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Susie McKinnon não se lembra de ser uma criança ou se lembra de ter qualquer outra idade que não seja agora: aos 60 anos. Ela não consegue lembrar de eventos especiais também. Ela sabe que foi ao casamento do sobrinho. Ela sabe que o marido foi com ela. Mas ela não consegue se lembrar de estar lá.

Na verdade, ela tem pouquíssimas lembranças de sua vida – mas ela não tem amnésia.

Por muitos anos, McKinnon não tinha ideia de que ela era diferente. Nós tendemos a assumir nossas mentes funcionam da mesma maneira. Nós não costumamos discutir como é a memória. McKinnon assumiu que quando as pessoas contavam histórias detalhadas sobre o passado, eles estavam apenas inventando os detalhes para entreter as pessoas. Mas então uma amiga que estava treinando em medicina perguntou se ela poderia tentar um teste de memória nela como parte de seus estudos. Foi quando ambos perceberam que a memória autobiográfica de McKinnon estava faltando.

McKinnon pesquisou amnésia, mas as histórias de pessoas que perderam suas memórias como resultado de doenças ou lesões cerebrais não se encaixam em sua experiência. Ela podia lembrar que os eventos aconteceram; ela simplesmente não lembrava como era estar lá. Há pouco mais de uma década, depois de quebrar o pé e ter pouco tempo para preencher seu tempo, ela começou a ler sobre pesquisas sobre viagens mentais no tempo e tomou a decisão de entrar em contato com um pesquisador que trabalhava no campo.

Ela estava nervosa no dia em que enviou um email a Brian Levine, um cientista de memória do Rotman Research Institute em Baycrest, em Toronto. Levine disse que esse foi um dos dias mais emocionantes de sua carreira. O resultado de sua comunicação foi a identificação de uma nova síndrome – Memória Autobiográfica Severamente Deficiente.

Os seres humanos têm a habilidade extraordinária de viajar mentalmente no tempo, indo para trás e para frente em nossas mentes à vontade. Pense em estar na sala de aula na escola primária, ou imagine que no próximo fim de semana você está sentado em uma toalha de praia observando golfinhos cruzando o horizonte. Provavelmente não são apenas os fatos sobre essas situações que você imagina; você imagina a experiência real de estar lá. Isso é o que McKinnon é incapaz de fazer.

Como Brian Levine me contou na rádio All in the Mind na BBC, “Para ela, os eventos passados são vividos quase como se estivessem na terceira pessoa, como se pudessem ser os episódios passados de outra pessoa”.

Até certo ponto, todos nós fazemos isso, esquecendo a maioria das coisas que acontecem conosco, mas para McKinnon é muito mais extremo.

Essa síndrome é muito diferente da amnésia, que geralmente ocorre após um evento particular ou lesão cerebral, e dificulta que a pessoa retenha novas informações a fim de criar novas memórias. Pessoas com Memória Autobiográfica Severamente Deficiente ou SDAM podem aprender e reter novas informações – mas essa informação é desprovida da riqueza da experiência da vida real. Se McKinnon consegue se lembrar de detalhes sobre um evento, é porque ela viu uma foto ou deliberadamente aprendeu uma história sobre o que aconteceu. Ela não pode imaginar estar lá ou o que ela estava usando ou com quem ela estava.

Como ela me disse em All in the Mind, “Poderia muito bem ter sido alguém comparecendo a um casamento de família e não a mim. Dentro da minha cabeça eu não tenho nenhuma prova de que eu estava lá. Não parece que foi algo que eu fiz ”.

Isso significa que McKinnon não pode sentir a nostalgia de reviver os melhores momentos da vida – mas o lado positivo é que ela não consegue se lembrar da dor associada às coisas ruins também. Algo difícil como a morte de um membro da família parece tão intenso na época, mas o sentimento logo desaparece. E isso poderia torná-la uma pessoa mais legal também. Ela não guarda ressentimentos, porque ela não pode conjurar a emoção que a fez se sentir mal em primeiro lugar.

Quanto à causa, até agora os pesquisadores não conseguem encontrar nenhuma doença ou lesão associada à doença e têm que concluir que as pessoas provavelmente nasceram com ela. Mas Levine e sua equipe estão estudando possíveis ligações com outras condições.

McKinnon também tem aphantasia, o que significa que ela não pode imaginar imagens. (Saiba mais sobre a aphantasia e as pessoas cujas mentes são “cegas”). Isso a impede de ter lembranças ricas de eventos em mente, em comparação com outras pessoas? É difícil saber com certeza. Décadas de pesquisa sobre memória mostraram que reconstruímos um evento em nossas mentes toda vez que nos lembramos disso – mas não sabemos se todos fazemos isso da mesma maneira. Algumas pessoas podem ver uma imagem ou vídeo no olho da mente; outros podem pensar mais em termos de idéias ou fatos abstratos.

Catherine Loveday, professora de neurociência cognitiva na Universidade de Westminster, questiona se há paralelos com nossa memória da vida primitiva. Somos capazes de descrever eventos que aconteceram conosco antes dos três anos de idade, porque podemos ter ouvido muito sobre eles ou visto fotos. Mas achamos difícil lembrar como era a experiência.

No momento, a prevalência do SDAM é desconhecida, embora Levine e sua equipe estejam tentando descobrir, com uma pesquisa online. Cinco mil pessoas já participaram, com muitos dizendo que acreditam ter essa condição. Esta é, naturalmente, uma amostra de auto-seleção, mas os números sugerem que pode não ser raro.

A equipe de Levine está investigando a ideia de que a memória autobiográfica pode estar em um espectro. O SDAM pode estar em uma extremidade, enquanto pessoas com uma memória autobiográfica altamente superior, que mal esquecem de qualquer coisa, por mais banal que seja, estão na outra.

Então, importa se você tem essa condição? Se isso não está afetando a maneira como você vive sua vida, provavelmente não.

Para McKinnon, ela sempre viveu assim – então, saber que é uma condição real que provavelmente esteve com ela a vida inteira é simplesmente interessante e dá sentido às diferenças que ela às vezes percebe entre ela e as outras pessoas. E ela agora entende que outras pessoas não estão inventando histórias. “Eu nunca tive de outra maneira. Então, para mim, não é uma perda ”, diz ela. “Desde que eu nunca tive essa habilidade, eu realmente não sinto a falta dela.”

E McKinnon vê outra vantagem de não estar pensando sobre o passado ou sonhar com o futuro: “Eu sei que muitas pessoas lutam por essa noção de estar realmente no momento, mas é fácil para mim porque é a única maneira o cérebro opera. Então eu realmente estou no momento o tempo todo ”.

 

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