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Fofoca é muitas vezes difamada. Mas é uma parte importante da cooperação social e do compartilhamento de informações – e é complementar com mais frequência do que você imagina.

Ulysis Cababan estava curioso. Um vizinho dele em Cebu City, nas Filipinas, avisara-o sobre um vendedor de comida de rua que ambos freqüentavam. A comida naquela carenderia, ou barraca de comida, supostamente era feita usando água da torneira – embora localmente isso fosse considerado inseguro.

Fofoca, ou chika-chika, é um modo de vida nas Filipinas. Mas Cababan, que trabalha em uma agência de vistos, queria ver por si mesmo se a fofoca era verdadeira. Então, fingindo estar procurando um lugar para lavar as mãos, ele deu uma olhada ao redor da área de cozinha do vendedor. Ele encontrou baldes de água claramente obtidos da torneira, em vez de jarros reabastecidos em uma estação de água mineral.

Nervoso com as doenças transmitidas por alimentos, ele alertou a esposa sobre o vendedor. “Talvez por causa da fofoca a história pode chegar mais rápido do que relatá-lo a alguma autoridade”, diz Cababan.

A fofoca é frequentemente tratada com desdém ou hostilidade. Mas pode ser útil para pequenos grupos.

Há uma distinção importante a ser feita aqui sobre como a maioria de nós define fofoca – como uma forma de falar mal de alguém que não está presente – e como os cientistas fazem isso. Na ciência social, a fofoca geralmente é definida como comunicação sobre uma pessoa que não está presente de uma forma que envolva a avaliação dessa pessoa, boa ou ruim.

Esse tipo de comunicação informal é crucial para compartilhar informações. A fofoca é necessária para a cooperação social; É em grande parte esse tipo de conversa que cimenta laços sociais e esclarece as normas sociais.

E apesar da suposição comum, a fofoca tende a não ser negativa – ao contrário, a maioria é positiva ou neutra. Um estudo influente da conversa britânica descobriu que apenas 3-4% da amostra de fofocas era maliciosa.

Uma distinção importante é entre fofoca e boato. Fofoca é mais círculo interno do que boato. E como explicado por Jennifer Cole, professora de psicologia social na Manchester Metropolitan University, “fofoca não é sobre coisas que estão acontecendo em um ambiente. É sobre pessoas.

Isso tem implicações para credibilidade. “A fofoca é tipicamente verdadeira”, diz Sally Farley, professora de psicologia da Universidade de Baltimore. “Então, se é desinformação, seria melhor caracterizada como boato.”

‘Eu também’

Estou falando com Farley um ano após as alegações de agressão sexual contra Harvey Weinstein terem sido publicadas no New York Times. Isso nos faz refletir sobre o papel das redes de sussurros baseadas em fofocas na proteção informal de mulheres de conhecidos infratores, na ausência de mecanismos formais que levem suas queixas a sério.

“As pessoas não perceberam que o movimento #MeToo se encaixa na definição de fofoca”, diz Farley. “Acredito que esse movimento foi uma forma de as mulheres reagirem e reafirmarem o poder”.

Claro, isso é verdade além do movimento #MeToo. “Estamos ansiosos para aprender informações sobre os outros”, diz Farley. “Então, quando nos é negado o acesso aos canais formais de comunicação, potencialmente, se você é um indivíduo com status mais baixo, confiamos em canais informais, como redes de fofocas”.

Mas apesar da percepção de longa data de que as mulheres fofocam mais que os homens, não há evidências de que esse seja o caso.

O que está claro é que homens e mulheres fofocam de maneira diferente. É mais provável que a fofoca masculina seja auto-promissora, e é mais provável que os homens a chamem “trocando informações” ou “mantendo contato”. As mulheres também tendem a tornar as fofocas mais divertidas, com muitos detalhes e um tom animado. Assim, as trocas entre homens podem não soar como fofocas – embora muitas vezes sejam.

Fofoca de celebridades

Embora a fofoca geralmente se refira a pessoas que conhecemos muito bem, fofocas de celebridades ainda são fofocas – graças a como a onipresença de certas estrelas e a cobertura da mídia delas nos faz sentir como as conhecemos. Afinal de contas, eles costumam ser chamados pelos seus primeiros nomes, de WillKat a Khloe.

Esse tipo de fofoca também tem um papel maior que o entretenimento. Por um lado, fofoca de celebridades é uma maneira de testar as águas de diferentes identidades e afiliações, especialmente se estas são marginalizadas. Por exemplo, algumas pessoas queer taiwanesas usam escândalos sexuais de celebridades para abrir conversas difíceis sobre sua própria sexualidade.

“Eu definitivamente vejo fofocas sobre celebridades como uma espécie de porta de entrada para divulgar informações pessoais que as pessoas podem não se sentir confortáveis ​​em fazer se não tiverem essa liderança”, diz Andrea McDonnell, professora de comunicação e mídia do Emmanuel College. Boston.

Também revela tendências maiores – como a epidemia de notícias falsas. Quando McDonnell começou a pesquisar revistas de fofocas de celebridades americanas durante a presidência de Obama, seus entrevistados disseram a ela que a falsidade das revistas era um aspecto de que gostavam. Eles encontraram poder para resolver o enigma do que era preciso e do que era fabricado.

“Da mesma forma que as ideias de falsidade e falsidade passaram das notícias dos tablóides para as principais notícias, também vimos a cultura das celebridades mudar do mundo dos tablóides para o cenário político americano”, diz McDonnell.

O perigo, é claro, é o que acontece quando essas idéias entram em “um cenário jornalístico que não deveria ser apenas por diversão. Agora temos uma crise de legitimidade em torno da informação que o público precisa para estar informado ”, diz ela.

Campanha Sussurrando

Uma implicação é que grupos tradicionalmente excluídos do poder e influência podem encontrar capacitação através de seus próprios canais e interpretações da verdade.

Isso pode trazer benefícios – assim como as mulheres avisando umas às outras informalmente contra os homens abusivos que comandam os impérios da mídia. Ou pode ser tóxico – como nas falsas fofocas que levam a reputações arruinadas e violência.

Um desafio é que as pessoas acreditam em fofocas até mesmo em sua observação direta, em parte porque a fofoca vem de pessoas que conhecemos. Pense no Facebook como uma fonte popular de notícias. Seu amigo ou tio de infância não necessariamente examinou o artigo político que está compartilhando, mas você tem mais chances de confiar nele, porque ele vem de uma fonte confiável. O fato de sermos criaturas sociais nos torna facilmente manipulados.

Mas fofocas ruins geralmente são interrompidas rapidamente. Nós tendemos a fazer um trabalho rápido e subconsciente de avaliar as motivações dos fofoqueiros. E as pessoas que espalham fofocas negativas que parecem egoístas são menos respeitadas e menos apreciadas.

“As pessoas inteligentes percebem que as pessoas que fofocam com frequência provavelmente também estão fofocando sobre elas, e isso entra na sua percepção”, diz Farley. “E, especialmente, se as informações que estão transmitindo são basicamente negativas, as pessoas não pensam muito positivamente sobre outras pessoas que gastam muito tempo falando lixo. Então, em suma, as pessoas respeitam outras pessoas que são seletivas sobre o uso de fofocas ”.

Ainda assim, isso não é infalível.

A persistente crença na bruxaria em certas partes da África subsaariana mostra como a fofoca pode resultar em pânico e violência. Na Tanzânia, o antropólogo Simeon Mesaki diz que sua irmã e tia se afastaram depois que um vidente culpou sua tia pela deficiência de desenvolvimento de sua sobrinha. Através da propagação desta fofoca, sua mãe também se envolveu na disputa familiar.

Mesaki, da Universidade de Dar es Salaam, aponta que as conseqüências podem ser mais severas do que o estranhamento. Recentemente, ele diz, “alguns pesquisadores foram mortos no distrito de Chamwino quando eles foram confundidos com chinja chinja ou mumiani [criaturas parecidas com vampiros] querendo drenar sangue dos habitantes locais. Essas eram fofoqueiras maliciosas.

Em extremos como esse, particularmente onde a alfabetização científica é baixa e a insegurança financeira é alta (e quando assassinos contratados, curandeiros e outros conseguem lucrar), a fofoca pode ser muito perigosa.

Mas ainda pode ter uma função social útil como meio de reforçar o ideal do igualitarismo. Uma pessoa que obtém riqueza repentina e misteriosamente, por exemplo, é alvo de fofoca. É tentador acreditar que seu benefício deriva de forças malévolas. Mas neutralizar essa suspeita compartilhando informações pode ser bom para a harmonia social.

A fofoca também pode ajudar a reduzir o estigma. Bianca Dahl, uma antropóloga da Universidade de Toronto, dá o exemplo de pessoas Tswana em Botsuana que podem fofocar sobre a infecção pelo HIV. Contanto que não o façam de uma maneira que difama a pessoa que se diz estar infectada – novamente, há uma diferença entre como a maioria das pessoas acha que a fofoca é negativa e como os cientistas sociais a definem – isso pode reduzir o julgamento sobre os comportamentos sexuais das pessoas infectadas.

Então, como maximizar os benefícios da fofoca e reduzir suas desvantagens?

Cole sugere quatro princípios: manter a fofoca em segredo, tornando-a útil, não dizendo mentiras e conectando-se com ouvintes. Evitar o anonimato também pode ajudar.

Mais geralmente, Dahl aconselha a entender a base emocional da fofoca e da desinformação. Na zona rural de Bostwana, isso pode ser um desejo de evitar o estigma da transmissão do HIV. Na pequena cidade americana, pode ser sobre o medo da mudança social. “Você precisa começar abordando a fonte emocional da crença e explorando o ‘trabalho’ que essa crença faz pelas pessoas”, diz Dahl. “O ponto é que nós aderimos às nossas crenças em parte por causa da verdade emocional que eles oferecem.”

A fofoca pode ser excludente e perigosa. Mas é inevitável – e pode ser uma força para o bem. Entender o que as pessoas saem das fofocas é uma maneira de combater as crenças prejudiciais.

 

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